21 апреля королева Великобритании Елизавета II отметила свое 92-летие. Она взошла на престол 6 февраля 1952 года в возрасте двадцати пяти лет, и на сегодня является самым долгоправящим монархом за всю историю Великобритании.

Караван историй подготовил живую, непротокольную историю этой по истине выдающейся женщины, ставшей для многих эталонным образом королевы.


Над Лондоном сгустились сумерки. Букингемский дворец погрузился в полумрак и еще больше преисполнился царственного величия. Такая атмосфера повергла бы в робость любого простого смертного. Но Елизавета II ощущала себя здесь словно рыба в воде. Еще бы, почти шестьдесят пять лет из своих девяноста она прожила в этом дворце как королева!

До нее столь долго продержаться на троне удалось лишь королеве Виктории. «Простите, Ваше Величество, я побила ваш рекорд», – притворно вздохнула Елизавета перед портретом прапрабабушки и тут же испуганно осмотрелась: не хватало еще, чтобы придворные решили, будто у королевы помутился рассудок! Просто с королевой Викторией всю жизнь ощущает незримую связь, хотя их разделяют почти два века. А вот своих венценосных дедушек и бабушек Елизавета II застала в живых. Деда по отцу, Георга V, она особенно любила.

Принцесса Елизавета и принцесса Маргарет
Принцесса Елизавета и принцесса Маргарет, 1931 г.

При рождении малышка получила и титул принцессы Йоркской. Однако, поздравляя родителей – принца Альберта и леди Елизавету Боуз-Лайон, Виндзоры понимающе переглядывались: это прелестное дитя так и останется принцессой, ведь она лишь третья в списке претендентов на корону. Главный наследник – Эдуард, принц Уэльский, старший сын короля. Все эти перешептывания бесили Георга V. Он был суровым и жестким монархом. Своих сыновей воспитывал в такой строгости, что заика Альберт стал говорить запинаясь еще больше. Но Лилибет (так в семье называли Елизавету) наполняла его сердце невиданной доселе любовью. Младшую внучку, Маргарет, король тоже любил. Но, сравнивая девочек, понимал, что занять трон могла лишь старшая.

Принцесс обучали лучшие педагоги Британии. Но Лилибет тянулась к знаниям, а Маргарет предпочитала верховую езду, бальные танцы и все, что могло пригодиться в светской жизни. К тому же Лилибет с детства проявляла сильный характер. Однажды в знак протеста против муштры учительницы французского опрокинула на свою белокурую головку чернильницу. «В деда!» – думал король. И когда Альберт говорил: «Лилибет – моя гордость, а Маргарет – отрада», мысленно отвечал сыну: «А для меня Лилибет – все!»

Георг V так мечтал увидеть ее счастливой женой и матерью, но не успел. Во время похорон Мальтийский крест с его короны упал в грязь – и по траурной процессии прокатилось: «Недобрый знак для наследника!» Так и случилось. Принц Эдуард, став королем Эдуардом VIII, не правил и года. Он безумно влюбился в американку Уоллис Симпсон и отрекся ради нее от престола. Лилибет переехала с родителями из Кенсингтона в Букингемский дворец и, будучи не по годам ответственным ребенком, с усердием занялась подготовкой к будущим королевским обязанностям.

Король Георг V
Король Георг V, 1902 г.

Прошло три года. Король Георг VI не успел толком научиться управлять страной, как началась Вторая мировая война. Он отклонил предложение правительства уехать в Канаду, заявив, что разделит участь своего народа. Они с королевой оставались во дворце даже во время бомбежек, а в периоды затишья объезжали разрушенные кварталы и подбадривали людей. Питались, как и все, по карточкам…

– Ну вот, дорогая, отныне ты имеешь право замещать короля, когда я буду на фронтах, – торжественно сообщил дочери Георг VI, когда в 18 лет она вошла в пятерку государственных советников.

Лилибет почтительно склонила голову, а сама тут же записалась в женский отряд самообороны. Освоить специальность механика-водителя было не так уж сложно. Вскоре юная принцесса перевозила раненых, чинила санитарную машину и считала эту маленькую лепту в победу лишь первым шагом на пути к своей огромной будущей миссии.

Королевская семья
Свадьба герцога Кентского и греческой принцессы Марины. Слева направо: отец жениха король Георг V, мать невесты, великая княжна Елена Владимировна, принцесса Марина, герцог Кентский, королева Мэри и принц Греции Николай. На переднем плане сидят принцесса Елизавета, позже королева Елизавета II, и леди Мэри Кембридж. Лондон, 1934 г.

20 ноября 1947 года Елизавета Александра Мария Виндзор стояла у алтаря Вестминстерского аббатства рука об руку с тем, кого любила, сколько себя помнила. Филиппа Маунтбеттена она увидела еще в восемь лет, на свадьбе своего дяди и двоюродной сестры Филиппа. Первой на него указала бабушка, королева Мэри:

– Лилибет, видишь вон того милого юношу? Это твой четвероюродный брат, принц Филипп. У вас общие прапрабабушка и прапрадедушка – королева Виктория и принц Альберт.