Вместо того чтобы поднять престиж супруга, Маргарет превратила его жизнь в ад. Она блистала на самых скандальных вечеринках, на своем красном вертолете летала по всей Великобритании, а потом закрутила роман с другом мужа. Лорд Сноудон не стал добиваться развода, однако они с Маргарет возненавидели друг друга.

Королева Елизавета Дэниел Крэйг Олимпиада Лондон Джеймс Бонд
Королева Великобритании Елизавета II и исполнитель роли Джеймса Бонда Дэниел Крэйг приняли участие в открытии Олимпийских игр 2012 года в Лондоне. Тем самым королева подчеркнула важность «бондианы» для современной британской культуры

Изменилась принцесса и внешне. Теперь ее имя значилось в списках самых безвкусно одетых знаменитостей, в пристрастии к алкоголю и сигаретам ей не было равных. А уж о пирушках, которые Маргарет устраивала на острове Мюстик, подаренном ей на свадьбу, и вовсе ходили легенды.

– Это правда, что наша несносная снова влюбилась? – как-то спросила Елизавету королева-мать. – Говорят, этот парень – хиппи и на семнадцать лет моложе Маргарет…

Реклама

Что могла ответить Елизавета? Ее сестра прожигала жизнь и плевала на репутацию своей семьи. Когда ее любовник явился на Мюстик без должной экипировки, Маргарет поехала с ним в магазин и купила плавки с принтом… британского флага. Пресса тут же раструбила эту сенсацию, однако лорд Сноудон – святая душа – счел ее журналистским бредом. И только спустя пару лет, когда пикантные снимки Маргарет и ее молодого любовника Родди снова появились в СМИ, у бедняги лопнуло терпение.

Их развод – первый в королевской семье за четыреста лет! – поверг Виндзоров в шок. Однако Маргарет это не волновало. Она все чаще проводила время на острове. Правда, из былого окружения остался лишь Родди. Но когда принцессе стукнуло пятьдесят, он бросил ее ради портнихи.

После этого Маргарет стала еще более циничной и раздражительной. И только когда сын продал ее любимую виллу на Мюстике, а саму ее сразил инсульт, остановилась. Однако было уже слишком поздно. Елизавета поняла это, приехав проведать сестру. На празднование 101-го дня рождения королевы-матери Маргарет явилась в инвалидном кресле, а после второго инсульта умерла… Спустя два месяца скончалась и королева-мать… С ее уходом Елизавета остро ощутила свое сиротство. Успокоения не приносила даже поддержка Филиппа и понимание того, что ее мама, веселая и неунывающая, прожила долгую, прекрасную жизнь.

Королева Елизавета вторая мировая война
Королева Елизавета II, 1945 г.

Елизавета Боуз-Лайон вышла замуж за принца, который никогда не мечтал стать королем. Альберт, или, как его называли в семье, Берти, с удовольствием растил дочек, сажал в саду розы, ходил с женой на рыбалку. И когда на него вдруг свалилась корона, запаниковал. Из-за заикания он даже говорить толком не мог, а уж править страной и подавно. Однако Елизавета заставила мужа взять себя в руки и начала заниматься с ним специальными упражнениями. В итоге Георг VI избавился от заикания и даже научился произносить речи.

Во время войны королева навещала раненых в госпиталях, посещала фабрики. Ей удавалось настолько поднять боевой дух армии, что Гитлер называл ее самой опасной женщиной Европы. На самом же деле у Елизаветы имелась и личная причина для геройства. Ее муж настолько переживал за исход войны, что паниковал и выкуривал по три пачки сигарет в день. Победа наступила, а вот король умер от рака легких.

Ни одно важное решение Елизавета II не принимала без совета матери и не начинала день, не поговорив с ней по телефону. Королева-мамочка, как ее любовно называли близкие, собирала вокруг себя всех членов семьи, обсуждала с ними последние новости, знакомилась с невестами внуков. Это она учила Диану дворцовому этикету, а своего любимчика Чарльза торопила с женитьбой на Ди. Правда, узнав, что внук по-прежнему сохнет по Камилле, пообещала ему отдать для их встреч свою летнюю резиденцию.

Елизавета-старшая наслаждалась каждым своим днем. Обожала прогулки с собаками, рыбалку, скачки и путешествия. Не отказывала себе и в маленьких радостях. Ни один ее день не проходил без стаканчика джина. Хотя шампанское Елизавета тоже любила.

Она меняла гардероб чаще, чем дочь. И когда Елизавета II ворчала по поводу ее расточительности, невинно хлопала глазами:

– Разве мы теперь так плохо живем?

А вот вопросы о самочувствии ее злили. Хотя похвастаться здоровьем королева-мать не могла: две онкологические операции, замена тазобедренных суставов… Но, пройдя очередное испытание, она возвращалась к жизни с новым интересом. На свое 85-летие именинница наняла «Конкорд» и, выпив с гостями, пошла в кабину пилотов выяснять, как преодолевается звуковой барьер.

Королева Елизавета II королева-мать
Королева Елизавета II с королевой-матерью, 1976 г.

Принц Чарльз называл любимую бабушку образцом теп­лоты, жизнелюбия и юмора. На свой столетний юбилей королева-мать пообещала прожить еще семнадцать лет. Однако неприятности преследовали ее. В течение полугода она сломала ключицу, таз, а за два дня до похорон Маргарет – руку. Но попрощаться с дочкой все же поехала. Положив у изголовья покойной белые розы, она прошептала: «Скоро встретимся» – и через два месяца тихо ушла…