А жизнь продолжалась. Спустя несколько лет после смерти Дианы Чарльз заговорил о женитьбе на Камилле, и королева сдалась. В конце концов, ее сын заслужил право соединиться с женщиной, которую любил целых тридцать пять лет! Но это вовсе не значило, что в этой истории наступил хеппи-энд. Елизавету ІІ ужасно расстраивало, что Камилла не отказывает себе в лишней рюмке. Но что взять с невестки, если порой огорчают и молодые?

С женой внука Уильяма тоже возникало немало сложностей. Королева была против их брака. Кэтрин Миддлтон училась в престижном университете Сент-Эндрюса (где, собственно, и познакомилась с сыном Чарльза и Дианы) и была не из бедных, но ее родословную не назовешь блестящей. Однако Уильям не послушал бабушку и после девяти лет романа женился на своей возлюбленной. В итоге в семействе Виндзоров появилась принцесса-простолюдинка.

Зато народ сразу одобрил выбор своего любимца. В день свадьбы принца Уильяма вся Британия ликовала. Дельцы даже умудрились продавать бутылочки воздуха с этого торжества. А вскоре и Кейт стала для британцев кумиром. Все восхищались ее безупречным вкусом и стилем. Королеве это напоминало историю с Дианой. Хотя она была не в восторге от внешнего вида Кейт. Заметив ее любовь к туфлям на танкетке, королева запретила невестке носить такую нелепую и неженственную обувь. А еще раньше наложила табу на ее слишком короткие юбки и даже наняла человека, который следил за соблюдением этикета в гардеробе молодой герцогини. И что же? Как-то Кэтрин приехала в Альберт-холл в вечернем наряде из полупрозрачного шелка, под которым – о ужас! – не было нижнего белья.

Принц Чарльз, принц Уильям, принц Джордж, герцогиня Кэтрин, королева Елизавета II, принц Гарри и сын принца Эдварда Джеймс
Принц Чарльз, принц Уильям, принц Джордж, герцогиня Кэтрин, королева Елизавета II, принц Гарри и сын принца Эдварда Джеймс, июнь 2015 г.
Реклама

Нет, Елизавете II вовсе не хотелось становиться занудой и старой ворчуньей. Но как можно было удержаться, узнав, какие суммы тратит Кейт на свои наряды? Экономная королева схватилась за сердце и заявила, что больше не выделит и пенни на ежемесячное содержание их семьи. Кэтрин выслушала это молча, а потом пожаловалась матери, что королева держит их с Уильямом под контролем. Дошло до того, что один светский журнал напечатал статью с заголовком «На тропе войны с королевой». Это повергло Елизавету ІІ в шок. О какой войне идет речь? Она обожает свою семью, а Уильяма особенно. Да и Кейт ей далеко не безразлична.

Когда после вторых родов принцесса перестала выходить в свет, как это положено по королевскому протоколу, а только возилась с детьми, Джорджем и Шарлоттой, королева забеспокоилась. Может, у бедняжки послеродовая депрессия? К тому же она стала устраивать Уильяму сцены, ревнуя то к его коллеге, то к бывшей пассии. И бабушка решила пригласить молодых на ужин в свой шотландский замок Балморал – поговорить с невесткой по душам.

У них наступил период полной гармонии. Кейт помогла Елизавете в подготовке к торжествам по случаю 63-летия ее пребывания на престоле. А Уильям написал очень милое предисловие к биографии бабушки, рассказав о вкладе, который королева внесла в жизнь Великобритании. В итоге на приеме в Букингемском дворце, куда ежегодно съезжается более тысячи самых почетных гостей, Кейт появилась в одном из самых любимых украшений Елизаветы – знаменитой тиаре «Цветок лотоса», которая хранится в дворцовой коллекции с 1914 года. И по залу прошел облегченный вздох: королева помирилась с невесткой!

Герцогиня Кэтрин и принц Уильям принцесса Шарлотта принц Джордж
Герцогиня Кэтрин и принц Уильям с детьми, Шарлоттой и Джорджем, декабрь 2015 г.

Елизавета хмыкнула: разве могло быть иначе? Эта девушка – жена любимого внука, который к тому же занимает второе место в списке претендентов на корону. Кстати, ходят слухи, что королева намерена передать трон не Чарльзу, а именно Уильяму. На самом деле она еще не решила, как быть. Да, ее внук достоин самых высоких титулов. Он умен, образован (шутка ли, университет, военная академия, летная школа Королевских военно-воздушных сил!) и не боится опасной работы. Будучи пилотом поискового вертолета, не раз спасал людей. Людям нравится, что принц – современный монарх. А уж его дети и вовсе всенародные любимцы. Джорджа весь мир называет Маленьким Принцем, а Шарлотта в восемь месяцев заняла первое место в британском рейтинге «Самых значимых людей», обогнав сотни знаменитостей, включая родителей и даже прабабушку!

В день свадьбы принца Уильяма вся Британия ликовала. Дельцы даже умудрились продавать бутылочки воздуха с этого торжества

Но ведь Чарльз в надежде на трон уже поставил рекорд: 64 года не ждал ни один наследник за всю историю Британии! Репутация его не самая блестящая. Хотя непонятно, как можно не замечать его достоинств? Он возглавляет более сотни благотворительных организаций. Недавно принц стал одним из самых успешных художников Великобритании. Но, получив за свои картины шесть миллионов фунтов, отдал все деньги фондам. Да, Чарльз уже не молод. Зато он всегда подтянут, открыт новому и на свой статус «вечного наследника» смотрит с иронией.

Спокойно реагирует на такое положение дел и его младший сын, принц Гарри, Генри Уэльский. Не так давно он был третьим претендентом на трон. Но когда племянники, Джордж и Шарлотта, сдвинули его, ни капли не расстроился. Признаться, королеве и самой трудно представить этого рыжего проказника на троне. Она тоже не прочь пошутить в кругу семьи, но до Гарри ей далеко.

Принц Джордж принцесса Шарлотта
Принц Джордж с новорожденной сестрой Шарлоттой, май 2015 г.

Как-то она включила автоответчик на своем телефоне – и обмерла.