Ли с первой лекции понял: это место – именно то, что он так долго искал, поэтому впитывал информацию как губка и пропадал в колледже с утра до ночи. И хотя в старом здании вместо столов для раскроя стояли низкие комоды, из-за которых спину ломило, был счастлив. А Бобби Хиллсон радовалась, что открыла самородок. Жаль, он необразован и не умеет себя вести.

Ребекка Бартон, с которой Ли снял на паях квартиру, могла подписаться под словами директора. Этот толстый, прыщавый, с постоянно кровоточащими деснами парень отталкивал. Ребби от таких нос воротила. Но, к ее огромному удивлению, Маккуин без конца менял сексуальных партнеров.

– И где ты их только находишь? – спросила она, когда сокурсник вернулся с очередного свидания.

– На улице. Чаще всего на рынке, – ответил Ли так буднично, словно объяснил, где покупает макароны для запеканок, которые научился готовить в Италии.

александр маккуин макквин биография история личная жизнь творчество любовники
Наоми Кэмпбелл на показе Givenchy, 1997 г.

И начал в подробностях рассказать, чем именно занимался и с кем. А того, что соседка морщится от отвращения, не замечал.

Еще Маккуин любил насмехаться над сокурсниками. А если подшучивали над ним самим, жутко обижался. Но, черт побери, каким же он был талантливым! Взяв кусок ткани, мог разрезать ее без выкроек, приложить к манекену – и вещь сидела как влитая. И за это ему можно было многое простить. А когда Ли взял Ребекку в модели и нарядил в свои чудесные костюмы, она ощутила себя королевой и стала ему настоящим другом…

Выпускной курс гудел от волнения: начался конкурс, на котором студенты представляли свои дипломные работы. Двадцатитрехлетний Ли Маккуин подготовил для показа коллекцию с эпатажным названием «Джек-потрошитель выслеживает своих жертв». В ней был шелковый жакет с узором из колючей проволоки, юбка с прожженными пятнами, забрызганный грязью кожаный топ. А также платья с «кровавым» принтом и черепами. Мало того, в каждом изделии имелся кармашек, куда Ли вложил пряди своих волос, иногда лобковых (на эту идею его вдохновили проститутки викторианской эпохи, продававшие свои локоны).

В эту коллекцию Маккуин вложил столько сил и фантазии, что был уверен в победе. Но она досталась другому студенту. Продюсер показа не согласился с решением жюри, он считал Маккуина настоящим чудом. А Изабелла Блоу от восторга вообще потеряла дар речи.

Официально эта женщина числилась стилисткой британского издания Vogue, а по сути, была легендой. Стоило Блоу ступить на порог редакции, как сотрудницы запрыгивали на каблуки и красили губы, ибо модная гуру Англии считала, что создание в джинсах и без макияжа не может считаться истинной женщиной. На недели моды она являлась в экстравагантных шляпках вроде оленьих рогов и в таких умопомрачительных нарядах, что затмевала сами показы. Однако на выпускном шоу в колледже Святого Мартина даже Изабелле Блоу не хватило билета с местом.

александр маккуин макквин биография история личная жизнь творчество любовники
Изабелла Блоу, 2005 г.

Примостившись на ступеньках, в своем роскошном шелковом платье и шляпке-­омаре с драгоценными камнями она казалась жар-птицей, присевшей на жердочку рядом с воробьями. Но вскоре Блоу напряглась, словно гончая перед броском. Выпускник, чье имя она пропустила мимо ушей, показывал черное пальто с кроваво-красной подкладкой. Это был шок! Ничего красивее и необычнее Иззи в своей жизни не видела.

В полдень следующего дня в кабинете Бобби Хиллсон раздался звонок. Изабелла Блоу сообщала, что хочет еще раз увидеть коллекцию «Джек-потрошитель». Разумеется, Бобби ответила, что почтет визит миссис Блоу за честь, и вскоре Изабелла уже беседовала с автором коллекции.

Дифирамбы польстили молодому человеку. Однако ее желание купить его коллекцию целиком вызвало ухмылку. Но Блоу не сдавалась и отпустила студента только после того, как он дал номер телефона своих родителей.

– Может, ты все-таки согласишься на предложение этой сумасбродки, иначе она нас изведет, – прошептала Джойс сыну, когда Блоу позвонила в десятый раз.

 

View this post on Instagram

 

A post shared by Alexander McQueen (@alexandermcqueen)

Ли уже и сам боялся, что затянул переговоры, и согласился продать коллекцию.

– Двести фунтов за каждый костюм, – деловито, словно торговец рыбой в порту, сказал он.

– Согласна, – облегченно вздохнула Изабелла и с милой гримаской добавила: – Вот только я не смогу выплатить всю сумму сразу. Деньги утекают как песок меж пальцев.

Закончилась сделка тем, что в течение нескольких месяцев продавец ходил по банкоматам вместе с покупательницей и, как только получал деньги на руки, вынимал из большого пакета для мусора очередной наряд и вручал сияющей Изабелле. Так начались их взаимовыгодные отношения и прочная дружба.

Они стали часто встречаться. И вскоре Ли уже знал всех знаменитостей, с которыми была знакома эта поразительная женщина. Оказалось, она любила Жана-Мишеля Баскию и дружила с Энди Уорхолом.

– Когда бедняжки один за другим ушли на тот свет, я решила не впадать в отчаяние и на вечеринке после поминальной службы по Энди исполнила стриптиз, – ковыряя ложечкой клубничный мусс, спокойно рассказывала Иззи.

Но ее странности привлекали Ли. Он сам был странным.