Вскоре муж нашел себе более достойное занятие – благотворительность. Теперь он горел заботами о спорте, образовании, защите природы. Елизавета гордилась им и однажды сообщила радостную весть: скоро у них родится еще один ребенок! Второго сына она назвала Эндрю – в честь свекра. А затем появился третий сын, Эдвард.

Королева Елизавета II, принц Филипп Чарльз и Анна
Королева Елизавета II, принц Филипп и их дети, Чарльз и Анна, 8 августа 1951 г.

Кстати, с рождением Эндрю Елизавета II стала второй из правящих королев, отважившихся на беременность и роды. Первой этот подвиг совершила… ну да, все та же великая королева Виктория. Причем именно подвиг! Ведь в обязанности монархини входят визиты в другие страны, аудиенции, посвящение в рыцари и множество других дел, от которых нельзя отказаться, мол, извините, у меня токсикоз. Елизавета успевала и рожать, и «работать» королевой. Она выступала на сессии Генеральной ассамблеи ООН, открывала Олимпийские игры в Монреалe, принимала военные парады…

Во время одного из них, устроенного в честь ее 55-летия, на именинницу было совершено покушение. Один безработный шесть раз выстрелил в королеву, которая ехала верхом. А она и бровью не повела – удержала перепуганную лошадь и продолжила путь, не прервав парада. Народ пришел в восторг: у Ее Величества железная выдержка! Год спустя, когда другой безумец проник по водосточной трубе в ее покои, Елизавета с потрясающим спокойствием завела беседу с «гостем» и говорила, пока не подоспела полиция. А что делать? За годы своего правления она прекрасно усвоила: народ прощает монарху что угодно, кроме слабости.

Однако все это было ничто в сравнении с проблемами, которые доставляли повзрослевшие дети. Старший, Чарльз, еще студентом без памяти влюбился в девицу по имени Камилла. Та хоть и происходила из благородной семьи, но образцом добродетели не была: сквернословила, курила, пила. Однако сын все равно собрался связать жизнь с этой циничной особой. И что же? Камилла отказала наследнику престола и вышла за офицера Эндрю Паркер-Боулза! А уже через пару лет их роман вспыхнул снова, и Чарльз умолял Камиллу стать его женой, хотя она уже ждала второго ребенка.

Леди Диана и принц Чарльз с королевой Елизаветой II
Леди Диана и принц Чарльз с королевой Елизаветой II. В этот день королева дала официальное согласие на их брак. Букингемский дворец, 27 марта 1981 г.

Королева с мужем пришли в отчаяние и стали срочно подыскивать сыну супругу. Вскоре достойная кандидатура нашлась: 19-летняя Диана Спенсер имела прекрасную родословную, была, как и полагается невесте принца, девственницей, и, наверное, любила 32-летнего Чарльза. Во всяком случае, в телешоу, куда их с принцем пригласили после помолвки, на вопрос ведущего, любят ли они друг друга, Диана ответила:

– Конечно!

А вот Чарльз задумчиво произнес:

– Смотря в каком смысле понимать слово «любовь».

Их бракосочетание назвали самой красивой свадьбой XX века. Правда, у алтаря невеста не сумела на одном дыхании выговорить полное имя жениха, а он запнулся, произнося клятву супружеской верности. Елизавета II и королева-мать расстроились. Но они и в страшном сне не могли представить, какой катастрофой для их семьи окажется Робкая Ди, прозванная так таблоидами за способность краснеть.