Молодая принцесса стала любимицей всей страны. Повсюду взахлеб обсуждали ее обаяние и чистоту. А когда она родила наследников трона, Уильяма и Гарри, то и вовсе стала национальной героиней.

Свадьба принц Чарльз Диана
Свадьба Чарльза и Дианы, 29 июля 1981 г.

Королева не выносила ажиотажа вокруг членов своей семьи и все же надеялась, что с Дианой ее сын найдет счастье. И правда, несколько лет они считались прекрасной парой. А потом на горизонте, словно пиратский корабль, снова всплыла Камилла. Оказалось, что их с Чарльзом чувства не затмили ни супруги, ни дети, они тайком встречались то в поместье принца, то в ее особняке. Узнав об этом, Диана на одном из приемов уединилась с Камиллой и с ходу набросилась на соперницу:

– Я все знаю про вас с Чарльзом! Даже то, что накануне нашей свадьбы он преподнес тебе браслет с инициалами дурацких прозвищ, которые вы дали друг другу!

– Зато вас обожает народ и миллионы мужчин, – оборонялась Камилла.

– А мне нужен мой муж! Оставь нас в покое!

Разумеется, королеве доложили об этом инциденте. В тот день она долго размышляла. Диана права, что отстаивает свои законные права. Но вот любит ли невестка ее сына так, как когда-то она сама любила Филиппа? Если да, то, значит, все образуется.

Однако обстановка только накалялась. Диана рыдала, устраивала истерики и дважды пыталась перерезать вены. Елизавете II такие бурные страдания казались нарочитыми, едва ли не театральными, ведь член королевской семьи обязан выносить удары судьбы с достоинством. И когда невестка пришла за сочувствием, посоветовала ей смириться: Чарльз неисправим!

Принцесса Диана принц Уильям принц Гарри
Диана с сыновьями, принцем Уильямом и принцем Гарри, 1984 г.

Тем временем популярность Дианы возросла до небес. Ее считали очень современной и противопоставляли старомодности королевского семейства. Принц Уильям пошел в обычную школу? О, значит леди Ди одержала еще одну победу! Она заявила, что не будет воспитывать своих детей так холодно, как воспитывали их отца, а каждый вечер будет обнимать? Вот умница, не чета этим чопорным Виндзорам! Она помогает нуждающимся по всему свету? Ангел!

На фоне своей фееричной супруги принц Чарльз многим казался посредственностью. Хотя он первым из всех наследников престола Англии окончил Кембридж, разбирался в политике, экономике, искусстве и архитектуре, прекрасно играл на фортепиано, трубе и виолончели, писал великолепные акварели. А благотворительностью занимался ничуть не меньше Дианы. Только делал это, не подключая прессу и телеканалы…

Драмы в жизни старшего сына заставляли королеву истово молиться. А на семейном горизонте появилась новая проблема…

– Пойми, мама, эта девушка – лучшее, что есть в моей жизни! Я уже сделал ей предложение! – горячо восклицал Эндрю.

Диана рыдала, устраивала истерики и дважды пыталась перерезать вены. Елизавете II такие бурные страдания казались нарочитыми

– Вот как? Выходит, мнение матери вас больше не интересует? – ледяным тоном отвечала Елизавета II.

Она прекрасно знала слабость среднего сына к женскому полу. Однако, похоже, на этот раз Эндрю увлекся всерьез. Сара Фергюссон происходила из благородной семьи, но была взбалмошна, пропадала в ночных клубах, сквернословила, любила выпить и поразвлечься. Да уж, не такую невестку хотела королева. И все же она дала согласие на брак.

Поначалу она хвалила себя за мудрое решение. Сара родила двух дочек, и Эндрю не сводил восторженных глаз со своей рыжеволосой супруги. Хотя та располнела так, что желтая пресса дала ей прозвище Герцогиня Свинская. Однако идиллия длилась недолго. Военный моряк, принц бывал дома редко, и Сару не раз замечали в обществе других мужчин. В январе 1992-го супруги стали жить порознь. А в августе в прессе появились фотографии, где пальцы ног полуобнаженной Сары Фергюссон, все еще считавшейся невесткой монархини, облизывал ее финансовый советник. Это было публичное оскорбление, и Елизавета II лишила развратницу всех королевских привилегий…

Принц Чарльз Камилла
Камилла, герцогиня Корнуольская, и принц Чарльз, 2005 г.

Боже правый, что это был за год! Трое из ее четверых детей расстались с супругами. В январе – Эндрю, в апреле – Анна, а в декабре – Чарльз. Когда рухнул брак дочери, на лице королевы прибавилось морщин. Она никак не могла понять, почему же ее детям так не везет в личной жизни?