– Одобряю! Я сам был пловцом, да и ты вырос у океана! – обрадовался Ким Леджер, уверенный, что сын выбрал первую роль, но Хит предпочел сыграть гея.

– Да пойми, отец, я хочу играть роли, которые бы стали для меня испытанием! – расстроился начинающий артист и в сердцах бросил трубку.

Но Леджер-­старший напрасно переживал. Сын сыграл «неприличную» роль блестяще и прославился на всю Австралию. А спустя какое­-то время в Сидней позвонили представители кинокомпании Fox и предложили ему главную роль в фантастическом американском сериале.

Актерский состав фантастического приключенческого телесериала «Рев», 1997 г.

Денег, которые теперь платили Леджеру, хватало с лихвой. Он снял квартиру с видом на океан, где поселился со своим неразлучным другом, и ощутил в себе столько сил, что готов был перевернуть весь мир.

– Да ты, брат, талантище! – уважительно говорил Трев. – Мы смылись из Перта год назад, а ты уже дважды сыграл в подростковых картинах. А теперь – бац! – и главная роль, кельтского принца. Того и гляди, станешь голливудской звездой!

– Ага, только тогда тебе придется еще сильнее отбиваться от фанаток, которые меня караулят, – смеялся Хит. – Хотя, признайся, ты любишь знакомиться с девчонками. А вот меня привлекают взрослые девушки.

Лиза Зейн, партнерша Леджера по сериалу, была именно такой – взрослой и опытной, старше Хита ровно вдвое. Но это его не пугало. Жизнь с мамой и тремя сестрами научила его кое­что понимать в женщинах. А Лиза была настоящей женщиной – загадочной и способной сводить с ума.

Она сходу оценила красоту молодого парня, его творческий потенциал и тоже влюбилась. «Даешь сосункам бесплатные уроки секса?» – поддел ее знаменитый брат Билли Зейн. «Беру уроки свежести и чистоты!» – парировала Лиза. На самом деле она не только брала, но и много давала – проводила Хита через множество закрытых дверей, свозила в Венецию на карнавал, где они набродились в костюмах по городу, нацеловались до одури и сняли короткометражку.

По возвращении домой выяснилось, что их сериал закрыли. Но если Хит, к тому времени успевший заиметь армию поклонниц и собственного киноагента, не стал расстраиваться, то Лиза опечалилась. Она понимала: скоро птенец упорхнет из гнезда, которое она для них свила. И, правда, Хит получил главную роль в молодежной комедии «Десять причин моей ненависти».

После этого фильма голливудские продюсеры наперебой стали предлагать молодому актеру роли кумиров подростков. Но Леджер не хотел становиться заложником одного образа. И он не сдался. Сидя без работы почти год, жил на лапше и воде, зато не выпускал из рук камеру. Причем не просто снимал, а словно создавал фильмы и без конца анализировал отснятое. Тревор видел: друг готовится к серьезной работе.