До окончания войны оставалось совсем немного, когда она чуть было не попала к немцам на строительство укреплений. Убегая от них, девочка юркнула в подвал разрушенного дома. Одри пробыла там очень долго, несколько недель. Мать уже и не надеялась ее увидеть. Но ей все-таки удалось спастись. За время, проведенное в укрытии, к отекам и малокровию присоединилась еще и желтуха. И если бы не кончилась война, то, скорее всего, пришел бы конец самой Одри.

НАЧАЛО

«Во время войны я часто говорила себе: если это когда-нибудь закончится, никогда больше не буду ворчать и капризничать, буду всем довольна», – вспоминала Одри.

И она сдержала слово. В ней развилось завидное умение во всем полагаться на себя и быть непривередливой, что позже оценили все, кому приходилось работать с актрисой. У нее абсолютно не было «звездной болезни».

Одри Хепберн «Любовь после полудня»
Кадр из фильма «Любовь после полудня», 1957 г.

Набравшись сил, Одри с матерью переехала в Англию. В Лондоне она продолжила свои занятия балетом в «Балле Рамбер». Работала день и ночь. У восемнадцатилетней девушки не было времени на развлечения и знакомства – только балет… Но очень скоро и ей, и ее преподавателю стало ясно, что она никогда не станет второй Нинетт де Валуа или Марго Фонтейн. Продолжая посещать уроки пластики, Одри начала подыскивать что-то другое, где она могла бы проявить себя, а заодно и заработать.

Будущая легенда фотографировалась в модных шляпках для торгового каталога; переводила документы и регистрировала клиентов в туристической фирме, наконец нашла работу, связанную с танцами в Ciro, респектабельном ночном клубе. Постепенно шоу-бизнес затягивал ее, и ей это нравилось. Сначала было участие в лондонской постановке популярного бродвейского мюзикла «Сапожки на застежках». Потом – место в музыкальном ревю «Соус Тартар». В моде были девушки с формами, поэтому Одри, чтобы скрыть недостаточную округлость «определенных мест», воспользовалась… носками: скатала их в шарики и заложила в нужное место. Получился вполне приличный бюст. А позже именно Одри станет девушкой, благодаря которой роскошные женские бюсты выйдут из моды.

Одри Хепберн
Одри Хепберн, 1950-е гг.
МИЛЛИОНЕР ИЛИ КАРЬЕРА?

Тридцатилетний миллионер Джеймс, или Джимми, как тогда называли будущего лорда Хэнсона, был лощеным отпрыском семейства из северной Англии, которое сколотило состояние на производстве грузовиков. Спортсмен, бывший офицер, завсегдатай ночных клубов… Его родители уже не могли дождаться, когда же, наконец, он остепенится и станет прилежным семьянином. Но Джимми явно затягивал с этим, пока не встретил Одри.