В октябре 1961 года свет увидела знаменитая «Вестсайдская история» – новое переложение «Ромео и Джульетты», фильм, который и по сей день занимает топовые строчки в рейтингах фильмов всех времен и народов. Беймер сыграл Тони, современного Ромео, влюбленного в пуэрториканку Марию. После выхода фильма все девушки Америки и не только немедленно влюбились в Ричарда-­Тони.

Ричард Беймер
Ричард Беймер, ок. 1950 г.

Шэрон не стала исключением. К чести Беймера, звездной болезнью он не успел заболеть. Интерес к девушке оказался не потребительским «поматросил и бросил», а искренне романтическим.

Теперь после школы Шэрон бежала на съемки, а потом отправлялась на свидание с Ричардом. А друзья по ее просьбе прикрывали эти встречи перед родителями.

Роман оказался недолгим – всего пару недель. Столько, сколько съемочная группа пробыла в Вероне. Но, помимо настоящей первой и яркой влюбленности, Шэрон получила и новую мечту – стать актрисой.

1965 год

Ричард охотно делился с девушкой секретами мастерства, предупреждал о возможных ошибках и мотивировал на будущее. А уезжая, дал несколько рекомендаций и контактов хороших агентов.

Все предыдущие планы напрочь забылись. Шэрон искала любую возможность попасть в кино. Ей удалось поучаствовать статисткой в музыкальном шоу Пэта Буна и исполнить эпизодическую роль в историческом фильме «Варавва».

Шэрон прекрасно понимала, что звездой итальянского кино ей не стать. Здесь хватало местных перспективных талантов. Да и типаж у нее отнюдь не знойный средиземноморский. Ее красота – типично американская, и пытать счастья необходимо на родине.

1965 год

Но кто же ее отпустит? Родители однозначно придут в ужас, когда она сообщит им, что возвращается в Америку, чтобы стать актрисой.

А вот если скажет, что ей нужно поступать в колледж, – совсем другое дело. Выпускной аттестат вместе со вступительными документами Шэрон действительно разослала в несколько американских вузов. Демонстративно клеила марки на конверты в присутствии родителей и театрально закатывала глаза: «Ах, надеюсь меня пригласят на личное собеседование». Университеты и колледжи выбирала те, где меньше конкурс, значит, точно пройдет.

И, едва прибыло первое письмо: «Уважаемая мисс Тейт, такого-­то числа будем рады вас видеть в приемной комиссии для личной беседы», девушка собрала вещи и была такова.