9 января отпраздновала 35-летие герцогиня Кембриджская Кэтрин, жена наследника британского престола принца Уильяма, всенародная любимица и икона стиля. Как ей удалось покорить ловеласа-принца, разбирался «Караван историй».


— Я не буду поступать в университет Эдинбурга, – решительно заявила Кейт.

Пиппа отложила книгу, которую увлеченно читала, и изумленно уставилась на сестру.

– То есть как это, не будешь поступать? Ты же столько времени готовилась – ночами не спала, ничего, кроме учебников, не читала, никуда не ходила, ни с кем не встречалась. И что, на все это теперь махнуть рукой? Да ты с ума сошла!

– Но я же не сказала, что совсем не буду учиться. Просто выбрала другое заведение, – Кейт задумчиво смотрела в окно, но, похоже, ничего там не видела, казалось, ее мысли витали где-то очень далеко. – Я буду поступать в Сент-Эндрюс.

– Но почему? – казалось, удивлению Пиппы не было предела. – Чем он лучше Эдинбургского, одного из самых престижных в мире, основанного пять веков назад? Тысячи людей мечтают попасть туда, но им это не удается, а ты уже одной ногой в его аудиториях.

– Ты не понимаешь, – Кейт поморщилась, как делала всегда, когда ее что-то расстраивало, – в Сент-Эндрюсе будет учиться он.

– Он?

Кейт МиддлтонЕй это только показалось или сестра действительно не понимала, о ком идет речь?

– Кто этот загадочный и таинственный он?

– Уильям, – тихо, но твердо сказала Кейт.

– Уильям? – словно не веря своим ушам, повторила Пиппа. – И из-за этого ты решила отказаться от поступ­ления в Эдинбургский университет? А если ты провалишь экзамены, что тогда? Представляешь хоть, сколько окончивших школу девушек подадут туда документы, надеясь, как и ты, на встречу с наследником престола? Какие у тебя шансы? Ты ведь и так пропустила год, потому что отправилась путешествовать. Настолько хотела посмот­реть мир, что махнула рукой на образование. Ты же ставишь на карту все!

– Не уговаривай меня, я уже все решила, – упрямо ответила Кейт. – Это мой шанс, и я должна его использовать. Даже если у меня ничего не получится, я впоследствии смогу сказать, что сделала все, что было в моих силах.

– Но хотя бы не торопись, – попросила Пиппа, – обдумай все хорошенько.

Кейт Миддлтон
Трехлетняя Кейт, 1985 г.

– Я все равно сделаю по-своему. Более того, я забрала свои документы из Эдинбургского университета и отдала их в Сент-Эндрюс.

Пиппа только вздохнула. Она хорошо знала свою сестру: если та приняла решение, ее уже не пере­убедить.

Познакомиться с Уильямом Кейт мечтала всегда – сколько себя помнила. Когда в четырнадцать лет она повесила над кроватью постер с портретом юного принца, родители только плечами пожали: чем бы дитя ни тешилось, помечтает – и успокоится. Знакомство с особой королевской крови ей вряд ли светит, что и говорить, – оно ей не по статусу.

Нет, конечно, семью Миддлтон нельзя было назвать бедной, в своем кругу они всегда считались зажиточными. До рождения детей ее отец Майкл работал пилотом, а мать Кэрол – стюардессой. После того в семье родилось трое детей: дочери Кейт и Филиппа, которую домашние называют Пиппой, и сын Джеймс, супруги ушли из авиации и организовали фирму Party Pieces по продаже и доставке товаров для дней рождения и вечеринок, что поз­волило им сколотить состояние в тридцать миллионов фунтов стерлингов. Благодаря этим деньгам они смогли обеспечить детей и дать им хорошее образование.

Майкл и Кэрол Миддлтон
Родители Кейт, Майкл и Кэрол Миддлтон, 2010 г.

Кейт Элизабет, которая родилась на пять месяцев раньше своего будущего мужа, окончила школу-пансионат святого Эндрю и колледж Мальборо в графстве Уилтшир, занималась легкой атлетикой, играла в теннис, хоккей и нетбол, плавала.

Принца Уильяма биографы королевской семьи и журналисты справедливо считают человеком, ко многим событиям в жизни которого применимо слово «впервые»: он появился на свет не в Букингемском дворце, как все его предшественники, а в лондонском госпитале святой Марии. До первенца принцессы Дианы все наследники престола получали домашнее воспитание – его давали им няни и гувернеры, а Уильям ходил в детский сад вместе с простыми детьми. В начальной школе для него тоже никто исключений не делал, и только в колледже в Итоне, где принц изучал историю искусств, географию и биологию, ему выделили отдельную комнату с собственным санузлом, да и то только для того, чтобы избежать возможных покушений.

Уильяму было всего четырнадцать лет, когда его родители развелись, и пятнадцать, когда не стало его матери, принцессы Дианы, трагически погибшей в Париже вместе с любовником, сыном египетского миллионера Мохаммеда аль-Файеда, Доди. Принцам не разрешали слушать радио и смотреть телевизор, поэтому о смерти матери они узнали только через день. Это стало для них ужасным ударом, ведь, несмотря на то что после развода Диана жила не в Букингемском, а в Кенгсингтонском дворце, она много внимания уделяла сыновьям. Они были очень близки с матерью.

Принц Чарльз, принцесса Диана, принц Уильям
Принц Чарльз и принцесса Диана со старшим сыном, 1983 г.

Детей не стали щадить – они, как и взрослые, присутствовали на похоронах. Каждый шаг, который Уильям сделал, пока шел за гробом в Вестминстерское аббатство, где проходила церемония прощания с принцессой Дианой, он помнит до сих пор: мальчик не плакал, но боль, которую он тогда испытал, не может сравнить ни с какой другой.

Виноватыми в смерти матери Уильям считал – да и считает – папарацци, догонявших кортеж аль-Файеда, и возненавидел не только фотографов, но и профессию журналиста как таковую. Чтобы избавиться от последствий пережитого, он обратился за помощью к психологу, причем сам, не дожидаясь, пока это сделает обремененная государственными заботами бабушка или занятый выяснением отношений с Камиллой Паркер Боулз отец.

…Кейт все-таки поступила в Сент-Эндрюс, хотя еще на пороге университета по-настоящему осознала, как сильно рисковала. В тот год количество желающих учиться там – в одном заведении с принцем Уильямом – увеличилось ровно наполовину. А многие ли из них в результате оказались на студенческой скамье? Об этом Кейт предпочитала не думать, ведь она вполне могла попасть в число тех, кому не повезло, и такая мысль даже после поступления пугала ее.

Приезд принца в Сент-Сальвадор – небольшой шотландский городок, в котором расположен университет, – вызвал настоящий ажиотаж: всем хотелось посмотреть на него, поэтому поначалу Уильям не мог и шагу ступить, не став объектом повышенного внимания со стороны окружающих. Но любопытство очень быстро сменилось равнодушием: Уильям ничем не отличался от других студентов. Он жил в точно такой же скромной комнате общежития, как и все, правда, с одним исключением: там стояли пуленепробиваемые стекла, но тут уж, как говорится, положение обязывало.

Принц Уильям, принц Гарри
Принцы Гарри и Уильям, 1986 г.

Итак, Кейт добилась своего – в 2001 году вступила в Сент-Эндрюсский университет на факультет истории искусств, но очаровать Уильяма с первой попытки ей не удалось. Принц, поклонник женского пола, обратил внимание на красавицу брюнетку Карли Мэсси-Бэрч, по которой тайно и явно вздыхала большая часть мужской половины университета. Сколько ночей Кейт провела в слезах в своей комнате, знает только она сама. Иногда ей казалось, что она дошла до крайней степени отчаяния, но в самый последний момент девушка все-таки брала себя в руки. Она даже закрутила небольшую интрижку с однокурсником, но вовремя опомнилась и рассталась с ним.

Конечно, они не игнорировали друг друга – на одном курсе это просто невозможно. Миддлтон хорошо приняли в компании принца, она нашла общий язык с его друзьями и очень быстро стала для них своей. Ребята видели, какими глазами Кейт смотрела на Уильяма, и часто подшучивали: «Знаешь, а тебе пойдет корона, похоже, ты очень скоро сможешь примерить ее». Она смеялась вместе со всеми, но в голове в такие минуты вертелась только одна мысль: «Как мне хочется, чтобы так и случилось!» Увы, до короны ей пока было как до неба, и Кейт хорошо это понимала. Они с Уильямом дружили, вместе занимались спортом и готовились к семинарам, но он не испытывал к девушке тех чувств, о которых она мечтала.

– Я должна что-то придумать, – говорила Кейт Пиппе, которая приехала ее навестить, – мне нужно привлечь его внимание.

Принц Уильям молодой
Уильям, 2000 г.

– Но как ты это сделаешь? – сестра насмешливо посмотрела на Кейт. – Упадешь в обморок? Уронишь кружевной платочек? Ты все время ходишь мимо него, принц каждый день видит тебя в коридорах университета, и если бы он хотел начать за тобой ухаживать, то уже давно сделал бы это. Перестань надеяться на то, чего не может быть, потому что не может быть никогда. Вокруг тебя столько симпатичных ребят – одна не останешься, наверняка кто-то из них многозначительно на тебя поглядывает, вот и обрати на него внимание.

– Как ты не понимаешь! – рассердилась Кейт. – Мне нужен только он! Ни на кого другого я не согласна!

– Ну не знаю… – Пиппа состроила умилительную мордашку, – дождись очередной вечеринки, оденься пособлазнительнее и пригласи его танцевать. Может, он наконец-то тебя разглядит.

– Вечеринка? – задумалась Кейт. – Кажется, в ближайшее время ничего такого не планируется, только благотворительный студенческий показ мод… Пиппа, а ведь это идея на миллион! Мне нужно соблазнительное платье!

– Ну что же, действуй! – улыбнулась Пиппа.

Если бы она знала, какой наряд выберет для своего выхода Кейт, то, скорее всего, забрала бы свои слова обратно. Но в результате ее план сработал!

Кейт Миддлтон, Принц Уильям в молодости
Кейт Миддлтон и принц Уильям в день их выпускной церемонии в университете, 2005 г.

Когда Миддлтон появилась на подиуме, ахнул не только сидевший в первом ряду Уильям, но и весь зал: ее платье было сшито из прозрачной вязаной сетки, которая совершенно не скрывала надетое под него черное белье. Но, главное, оно открывало изящную фигуру Кейт. Одного взгляда на девушку было достаточно, чтобы у Уильяма закружилась голова. «Как я мог раньше не обращать на нее внимания, – подумал он тогда, – каким же ослом я был!» Принц оглянулся по сторонам, как будто кто-то мог подслушать его совершенно не подобающие королевской особе мысли, но, конечно, никто на него не смотрел – все взоры были обращены на идущих по подиуму девушек. «Надеюсь, у нее нет парня, – Уильям все еще думал о Кейт, хотя она давно исчезла за кулисами, – в противном случае мне придется вызвать его на дуэль».

Драться на дуэли принцу не пришлось: на вечеринке после показа он не отходил от Кейт, а потом проводил ее до комнаты. Но когда попытался на прощание поцеловать, девушка отпрянула – не хотела выглядеть в глазах любимого легкой добычей.

С того времени Кейт и Уильям начали встречаться, а через несколько месяцев сняли четырехкомнатный коттедж, в который переехали из общежития. Они заняли комнаты, находящиеся в разных концах коридора, но все знали: это не более чем маскировка, а на самом деле они живут вместе. Парочка была неразлучна, Кейт и Уильяма часто видели в окрестностях городка: они гуляли, взявшись за руки и заглядывая друг другу в глаза, или устраивали пикники на газоне в парке, часами о чем-то беседуя и смеясь над шутками друг друга.

Кейт наслаждалась жизнью: она любит и любима, и кем – человеком, о котором мечтала всю жизнь. Она, казалось, не ходила по земле, а летала – так легко и празднично было у нее на душе. В июне 2003 года Уильям пригласил ее в Букингемский дворец – на торжество по поводу своего совершеннолетия. И хотя рядом с именинником за праздничным столом сидела не она, а дочь британского борца за охрану природы Яна Крейга, Джессика, с которой принц познакомился во время путешествия по Африке, Кейт знала, что Уильям думает только о ней, – и видела его взгляд, направленный лишь не нее.

Принц Уильям, принц Гарри, принц Чарльз
Принц Чарльз со своими сыновьями, принцем Уильямом и принцем Гарри, отдыхают на горнолыжном курорте, 2002 г.

В апреле 2004 года они отправились в Альпы, чтобы покататься на лыжах, и роман, о котором раньше знали лишь в Сент-Эндрюсе, перестал быть секретом не только для Великобритании, но и для всего мира. Газета The Sun поместила фотографию Уильяма и Кейт, обнимающихся на фоне заснеженных вершин, и снабдила ее красноречивой подписью: «У принца Уильяма появилась девушка».

Счастье окончилось так же неожиданно, как и началось: спустя два года Уильям вдруг предложил ей проверить их чувства. Они разъехались по разным комнатам и вели себя так, как будто приходились друг другу просто соседями. Кейт часто плакала в своей комнате, стараясь, впрочем, чтобы Уильям не слышал, – а для чего еще нужна девушке подушка, которая может заглушить даже самую сильную и, казалось бы, непреодолимую боль? Именно тогда принц дал интервью, которое до сих пор заставляет сердце Кейт холодеть от ужаса. На вопрос журналиста, не собирается ли он жениться, Уильям ответил: «Помилуйте, но мне всего двадцать два года. Кто идет под венец в таком возрасте? Дайте мне еще хотя бы лет десять, а потом спрашивайте».

– Что это?! – Кейт указала на глянцевый журнал с украшенным множеством фотографий интервью Уильяма, ее руки дрожали. – Как он мог сказать такое?! Пусть мы сейчас не вместе, но это же временно, ну не может быть, чтобы он отказался от меня.

– Ты, наверное, обидишься, но я все равно скажу это, – Пиппа вырвала из рук сестры журнал и швырнула на кровать. – Мой тебе совет: оставь Уильяма в покое. Принцы не женятся на простолюдинках, даже таких симпатичных, как ты. Наверняка отец, бабушка и мачеха уже давно подыскали ему какую-то европейскую принцессу. Да они костьми лягут, но не дадут вам пожениться!

Отдышавшись, Пиппа продолжила гневную речь:

Принц Чарльз, Камилла Паркер Боулз
Принц Чарльз с Камиллой Паркер Боулз, 2005 г.

– Ты что, хочешь стать второй Камиллой Паркер Боулз, которая вытерпела все: и женитьбу своего любимого Чарльза на Диане, и рождение его сыновей, и смерть соперницы – событие, которое только и дало ей возможность стать его женой, но, увы, не сделала королевой? Неужели ты хочешь пройти через все то, что прошла она? Рано или поздно вы расстанетесь, но чем больше времени пройдет, тем тяжелее тебе придется. Ведь привяжешься к нему еще сильнее. А каково тебе будет потом – с мясом! – отрывать его от себя?!

– Но он любит меня, а я люблю его! – казалось, Кейт сама не верит в то, что говорит.

– И поэтому дает интервью, в котором отрицает даже возможность брака, осознавая, что ты поймешь его слова как отказ жениться на тебе? – Пиппа была вне себя, ведь искренне любила сестру и не могла смириться с тем, что близкого человека так обижают.

– Я не знаю, что мне делать, – тяжело вздохнула Кейт.

– Забудь о нем, переключись на кого-нибудь другого, пока у тебя еще есть время и возможность. Не сделаешь этого сейчас – впоследствии пожалеешь.

Несколько дней Кейт собиралась с духом. Она хотела поступить так, как посоветовала ей сестра, но для этого нужны были время и силы. Когда она, казалось, совсем уже была готова к решительным действиям, в ее комнату зашел Уильям. Без лишних слов открыв дверцу шкафа, он стал бросать вещи в дорожную сумку Кейт. Замерев, она следила за ним, не в силах вымолвить ни слова. И только когда принц подошел к ней, взял за руку и потащил к двери, очнулась и спросила:

– Что ты делаешь?

– Забираю тебя, – ответил Уильям, – ты возвращаешься в мою комнату. Нет, не так! Ты возвращаешься ко мне.

Принц Уильям друг
Близкий друг Уильяма Гай Пелли, 2009 г.

Увы, примирение длилось недолго. На летних каникулах Уильям отправился отдыхать в мужской компании – вместе со своим другом Гаем Пелли и еще несколькими однокурсниками.

– Ты должна понять, – сказал он раздосадованной Кейт накануне отъезда, – мы просто хотим расслабиться. Я устал от учебы и заточения в душных университетских стенах, мне не хватает простора и воздуха. Если я в ближайшее время не вырвусь отсюда, то, кажется, стану таким же замшелым, как окружающий Сент-Эндрюс старинный каменный забор. Ты же этого не хочешь, правда?

– Но почему ты не берешь с собой меня? – чуть не плача, спрашивала Кейт.

– Мы с тобой уже обсуждали этот вопрос, – недовольно поморщился Уильям, – никто из моих друзей не берет свою девушку, тебе будет там неуютно, а ребятам – некомфортно, они должны будут постоянно оглядываться, опасаясь сказать или сделать что-то такое, что может тебе не понравиться.

– Скажи лучше, что меня не хочет видеть Гай, – горько заметила Кейт, – я знаю, что твой приятель меня не любит. Но он плохо влияет на тебя: стоит вам где-то появиться вместе, как ты тут же оказываешься впутанным в какой-то скандал, который заставляет королевскую семью краснеть от стыда и дает журналистам повод для иронии, а порой и открытых насмешек.

– Если ты имеешь в виду историю в ночном клубе, когда мы измазали шоколадным мороженым одну из танцовщиц, то репортеры очень сильно все преувеличили, превратив безобидную шутку в настоящее преступление.

– Что ж, дружи с Гаем и дальше – коллекция статей о похождениях принца Уильяма пополнится новыми статьями с пикантными подробностями! – резко сказала Кейт и, хлопнув дверью, вышла из комнаты.

Принц Уильям молодой
Уильям, 2000 г.

То лето они прожили порознь: принц с друзьями отдыхал на яхте в Греции, а Кейт, проведя две недели с однокурсниками во Франции, уехала в Беркшир к родителям.

– Мама, что мне делать? – рыдала Кейт. – Я не могу понять, нужна ему или нет. Сегодня он не отходит от меня, неотрывно смотрит в глаза и говорит комплименты, а уже завтра срывается и куда-то уезжает, а при встрече ведет себя так, будто мы едва знакомы. Но больше всего меня бесит то, что он постоянно встречается со своими бывшими подружками – богатой наследницей Анной Слоун и красавицей баронессой Изабеллой Анструтер-Гаф-Калторп. Откуда я знаю, дружеские это отношения или между ними по-прежнему что-то есть? Просто невыносимо постоянно ощущать себя запасным аэродромом, на который можно прилететь, когда нет более интересного варианта.

– Прислушайся к моему совету – дай ему перебеситься. Он еще слишком молод, и неудивительно, что его тянет на подвиги. Вот пусть и совершает их, пока свободен. Будет гораздо хуже, если это начнется после свадьбы. Не держи его на коротком поводке, отпусти. Поверь, чем дальше он уйдет, тем быстрее вернется.

Кейт покорилась матери. Она больше не давила на Уильяма, не устраивала скандалов, если он проводил время без нее, не спрашивала, куда он едет и не ждала – во всяком случае, пыталась не ждать – его возвращения обратно. Если Уильям говорил, что проведет выходные в компании друзей, Кейт в пятницу вечером уезжала к родителям. В уютной атмосфере родного дома, рядом с близкими людьми, она легче переносила разлуку с любимым – не прислушивалась к шагам в коридоре, не вздрагивала от каждого звука, ожидая, что сейчас принц войдет в спальню. Это ее успокаивало. А как хорошо было болтать с мамой и Пиппой за чаем, гулять по старому саду и перечитывать любимые книги! Нет, конечно же, она не забыла Уильяма, но научилась не рвать себе сердце попусту. Пусть все идет так, как идет, а там будет видно. Поведение Кейт сначала заинтересовало Уильяма, потом заинтриговало и, наконец, заставило волноваться.

Принц Уильям
Принц Уильям и Джосс Стоун, 2007 г.

– Не могу понять, почему ее отношение ко мне так изменилось, – сказал он в порыве откровения своему другу Гаю Пелли, – может, разлюбила?

– Она? Тебя? Разлюбила? – Гай в ответ расхохотался так громко, что сидевшие в лондонском пабе люди невольно обернулись и с недоумением посмотрели на него. – Не смеши меня, ты же понимаешь, что это невозможно.

– Но она очень странно себя ведет. Такое впечатление, что я ее больше не интересую и ей все равно, где и с кем я провожу время, – было заметно, что принцу было неприятно даже говорить об этом.

– Ну и бог с ней, – легкомысленно заметил Пелли, – найдешь себе другую. Благо вокруг много красивых девчонок. Посмотри вон на ту сексапильную блондинку, она глаз с тебя не сводит. Не упусти шанс!

Но принц отмахнулся. Все его мысли занимала Кейт.

Вернувшись после очередных выходных в Сент-Сальвадор, Уильям дождался приезда подруги и сказал, что им нужно серьезно поговорить. Она была готова услышать, что им нужно расстаться, и где-то в глубине души смирилась с этим, но принц неожиданно заговорил о другом.

– Ты меня разлюбила? – спросил он.

– С чего ты взял? – Кейт ни секунды не притворялась, она действительно была изумлена.

– Ты меня избегаешь, мы почти не видимся, – упрекнул ее Уильям.

Кейт Миддлтон
Кейт во время официального визита в Канаду, 2016 г.

– Разве это моя вина? – в очередной раз удивилась Кейт. – Ты делаешь что хочешь, живешь как хочешь. Уезжаешь, приезжаешь и часто ничего мне не говоришь, я же, в свою очередь, стараюсь не докучать тебе. Вот и все.

– Но мне плохо без тебя, – Уильям взял Кейт за руку, притянул к себе и обнял, – мне очень не хватает наших бесед, прогулок, наших ночей… Я не хочу с тобой расставаться. Дай мне еще один шанс.

– Хорошо, – ответила она, не веря своим ушам, – но с одним условием: ты не будешь больше встречаться со своими бывшими подружками.

– Всего-то? – улыбнулся Уильям. – Ради тебя я готов на более серьезные подвиги.

Университет они окончили с одинаковыми результатами – степенью магистра искусств и оценкой 2:1, которая по пятибалльной шкале равна четверке. После церемонии вручения дипломов, на которую из Лондона в Сент-Сальвадор приехали Ее Величество королева Елизавета II и принц Чарльз с Камиллой, Уильям и Кейт отправились путешествовать по Африке, где их ждала Джессика Крейг. Несмотря на большое количество церемониальных обязанностей, которые отнимали у Уильяма массу времени и сил, полтора года после выпуска из учебного заведения были одним из самых счастливых периодов их романа.

Принц Уильям
В мае 2006 года принц Уильям поступил в Королевскую военную академию Сандхерст. Он получил офицерское звание и в качестве второго лейтенанта присоединился к королевской кавалерии

Принц, будучи президентом Футбольной ассоциации Великобритании, принимал участие в многочисленных официальных мероприятиях, стажировался в одном из крупнейших английских банков, HSBC, работал горным спасателем, но, где бы он ни находился, освободившись, тут же спешил в Лондон – к ней. В начале 2006 года по старинной традиции, согласно которой все мужчины монаршей семьи обязательно становятся военнослужащими, Уильям поступил в Королевскую военную академию Сандхерст, курсантом которой уже был его младший брат Гарри, а в декабре того же года Кейт получила приглашение на выпускной парад Уильяма. Тогда перед ней в очередной раз встал вопрос: что надеть, чтобы продемонстрировать безупречный вкус и одновременно не затеряться в толпе?

Перемерив кучу нарядов, Кейт остановилась на ярко-розовом пальто и скромной черной шляпке. Цель была достигнута: она стала объектом внимания не только Уильяма, который разглядел ее издалека, но и журналистов – редкий представитель СМИ не написал тогда о стиле и вкусе мисс Миддлтон. С тех пор ей приходится демонстрировать и то и другое всегда.

В очередной раз злые слухи о расставании Уильяма и Кейт поползли, когда принц уехал в Дорсет, в тренировочный лагерь. Он словно исчез из ее жизни: не писал, не звонил и, казалось, даже не вспоминал. На помощь Кейт неожиданно пришел человек, от которого она меньше всего ее ждала, – тот самый старый друг Уильяма Гай Пелли. Она была обижена на него за многочисленные мальчишники, куда именно он приглашал девочек из ночных клубов, за поездки по миру в мужской компании и даже эротические журналы, которые он доставал принцу в подростковом возрасте. Но именно он произнес ту важную для Кейт фразу, которая помогла ей пережить расставание с любимым и его невнимание к ней:

Кейт Миддлтон
Кейт, 2016 г.

– Ты идеально подходишь Уильяму, и настанет время, когда он это поймет. Не торопи события, и все будет так, как ты хочешь.

…Кто первым произнес обидное прозвище Терпеливая Кейт? Оно моментально облетело королевство и намертво прилипло к девушке. Услышав его впервые, она разрыдалась.

– Неужели это так ужасно выглядит со стороны? – не успевая вытирать катящиеся градом слезы, спрашивала она у матери и Пиппы. – Я просто люблю, а они считают, что я позволяю Уильяму вытирать о себя ноги. Но это же не так!

– Конечно, не так, – ласково приговаривала Пиппа, гладя Кейт по голове.

Кейт Миддлтон, Принц Уильям
2014 г.

– А знаешь, – задумалась Кэрол, – ты еще поблагодаришь всех тех, кто травит тебя в прессе и соцсетях.

– Почему же? – Кейт так удивилась, что, похоже, слезы на ее щеках высохли сами собой.

– Терпеливой Кейт пора перейти к решительным действиям: или Уильям делает тебе предложение, или вы расстаетесь, – ответила мать.

– А если он откажется? – казалось, даже сама эта мысль приводила девушку в ужас.

– Это будет печально, но у тебя, во всяком случае, появится определенность, – сказала Кэрол, – нельзя всю жизнь провести в статусе подружки принца. Время безвозвратно уходит, и тебе, хочешь ты этого или нет, придется сделать выбор: или ты станешь его невестой, а потом и женой, или вы расстаетесь и ты устраиваешь свою личную жизнь с другим мужчиной. Думаю, у тебя не будет недостатка в поклонниках.

Кейт Миддлтон, Принц Уильям
Уильям и Кейт в турне по Австралии и Новой Зеландии, 2014 г.

Нельзя сказать, что Кейт сразу же согласилась с доводами матери. Какое-то время она колебалась, останавливаясь сегодня на одном решении, а завтра на другом, не отваживаясь на тот самый решительный шаг, о котором говорила Кэрол, – слишком велика была боязнь навсегда потерять человека, которого она так преданно любила. Но когда Уильям пригласил ее отпраздновать Рождество вместе с королевской семьей в Сандрингеме, поставила вопрос ребром: ей надоело быть вечной подружкой при Уильяме, этот статус для нее унизителен, поэтому или он женится на ней, или они расстаются.

Но принц делать предложение не торопился. Кейт приехала на его выпуск из военной академии, сидела в первом ряду ВИП-сектора, но Новый год они встретили порознь. Тогда, в 2007 году, Кейт была уверена, что Уильям предложит ей стать его женой в день ее рождения, 9 января, но принц не приехал даже для того, чтобы ее поздравить. Утром она обнаружила у дверей только толпу журналистов, которые, как и сама Кейт, ждали Уильяма, но, поняв, что он так и не появится, уехали, оставив девушку рыдать в одиночестве.

Кейт Миддлтон, Принц Уильям, принц Джордж, принцесса Шарлотта
Кейт Миддлтон с мужем, принцем Уильямом, и детьми, двухлетним принцем Джорджем и десятимесячной принцессой Шарлоттой, на горнолыжном курорте во Французских Альпах, 2016 г.

В то время Кейт и Уильям очень редко виделись. Поначалу у принца была на то уважительная причина: он уехал на военные сборы в Бовингтон. Но и, вернувшись, он не поспешил к подруге: вместо этого Уильям часто появлялся в ресторанах и ночных клубах Лондона, где его видели то с одной, то с другой девицей. Кейт, которой тут же об этом доносили, страдала, но поделать ничего не могла, рычагов влияния на принца у нее не было. Но когда папарацци запечатлели его с юной бразильской студенткой, терпение Миддлтон лопнуло и она объявила Уильяму, что они расстаются. К ее великому изум­лению и отчаянию, он согласился, и Кейт показалось, что на этот раз между ними действительно все кончено.

Кейт Миддлтон, Принц Уильям, принц Джордж
Герцог и герцогиня Кембриджские с сыном Джорджем, 2014 г. Как и предсказывала королева, Кэтрин и Уильям, а также их сын и дочка сегодня любимцы всего мира

Она попыталась заглушить боль, выбивая клин клином, – ходила по ночным клубам, но очень быстро поняла, что ни при каких условиях не сможет изменить Уильяму. Чтобы отвлечься, занялась благотворительностью, решив: когда видишь чужое горе, свое кажется мелким и незначительным.

Стоило Кейт совсем уж смириться с тем, что у них с принцем нет общего будущего, как он позвонил – сказал, что соскучился и назначил свидание. Девушка не верила своим ушам: слишком хорошо, чтобы быть правдой! Когда же они снова начали встречаться, казалось, нет на свете никого счастливее, чем она. Однако Кейт не знала, что ей придется пройти еще через одно испытание: Уильям, ставший пилотом поисково-­спасательной авиации ВВС Великобритании, должен был на время уехать, а она осталась в Лондоне. Принца не было долгих восемь месяцев, и все это время девушка не находила себе места, хотя в глубине души чувствовала: на сей раз все по-другому, теперь он никуда от нее не денется, не зря же каждый раз, прощаясь, называет ее любимой и единственной».

Кейт Миддлтон, Принц Уильям, принц Джордж
Уильям с сыном Джорджем, 2016 г.

Принц действительно был готов сделать Кейт предложение, но не мог решить такой важный вопрос самостоятельно – его обсуждала вся королевская семья, собравшись в одной из гостиных Букингемского дворца.

– Не думаю, что мисс Миддлтон – достойная партия, – заявила Камилла Паркер Боулз. – Ему нужно подыскать себе более родовитую и состоятельную невесту. Пока они просто встречались, на это можно было закрыть глаза, но нельзя допустить, чтобы она перешагнула порог королевских покоев как его ровня. Принц не может позволить себе жениться на ком попало.

– Ну, положим, он тут такой не один, – отрезала бабушка Уильяма, королева Елизавета II, и метнула довольно сердитый взгляд на своего сына, принца Чарльза.

Тот, в свою очередь, выразительно посмотрел на Камиллу, а смешливый принц Гарри громко хмыкнул, за что тут же удостоился очередного строгого взгляда королевы.

Кейт Миддлтон, принцесса Шарлотта
Кейт с дочерью Шарлоттой, 2016 г.

– Ваше Величество, – обратился Чарльз к матери, – Уильям давно встречается с Кейт, поэтому я не поверю, что у вас нет мнения по этому поводу. Вы ведь давно решили, как нужно поступить, или я ошибаюсь?

– Да, у меня есть решение, – после долгой паузы сказала Елизавета, – и не скажу, что оно далось мне легко. Поэтому выслушайте меня и не перебивайте. Не могу сказать, что я в восторге от мисс Миддлтон. Конечно, она милая, воспитанная и приятная девушка, но еще двадцать лет назад я не только не стала бы обсуждать ее кандидатуру, когда речь идет о жене моего старшего внука, но и встречаться бы им не разрешила, оборвав этот роман в самом его начале. И, да, Камилла, я нашла бы Уильяму более родовитую спутницу жизни – благо при дворах европейских монархов такого добра навалом. Но времена изменились. Если сейчас он бросит девушку, с которой встречался несколько лет, нас не поймут. К тому же Кейт успела завоевать симпатии значительной части народа: ее любят, ей сочувствуют, если мы ее обидим, нам этого не простят. И, наоборот, войдя в нашу семью, она приблизит нас к простым людям, от которых мы в последнее время изрядно отдалились, – пресса пишет о наших тратах, заявляя, что мы слишком дорого обходимся налогоплательщикам, не давая при этом ничего взамен. В общем, у меня есть повод всех поздравить: в ближайшее время нас ждет свадьба.

Кейт Миддлтон, Принц Уильям
Официальное фото к помолвке Кейт и Уильяма. Жениха и невесту снял прославленный фотограф Марио Тестино в Сент-Джеймсском дворце 25 ноября 2010 года. На пальце Кейт – помолвочное кольцо принцессы Дианы


О помолвке Кейт и Уильяма официально объявили 16 нояб­ря 2010 года, тогда же была назначена дата свадьбы – апрель 2011-го. Вся страна готовилась к этому событию: кто-то скупал сувенирную продукцию, которая наводнила все прилавки королевства, от мелких магазинчиков до крупных торговых центров, кто-то узнавал, как можно «забронировать» место на лондонских улицах, по которым проедет свадебный кортеж, причем особо активным фанатам королевской семьи пришлось даже ночевать на улице ради возможности мельком увидеть новобрачных.

Счастливчики, приглашенные на свадьбу, получили бежевые конверты с бумажными прямоугольниками – белыми, с золотым обрезом, с текстом: «Лорд-гофмейстер получил указание Ее Величества королевы пригласить вас на бракосочетание Его Королевского Высочества принца Уильяма Уэльского, кавалера Ордена подвязки, и мисс Катерины Миддлтон в Вестминстерском аббатстве 29 апреля 2011 года в 11:00». Женщин просили явиться на церемонию в шляпках, мужчин – в военной форме, сюртуке или, в крайнем случае, в пиджачной паре.

Кейт Миддлтон
Кейт, 2014 г.

На венчание Уильяма и Кейт собралось несколько тысяч гостей, среди которых были не только члены королевской семьи и родные Миддлтон, но и такие известные персоны, как премьер-министр Великобритании Дэвид Кэмерон, Дэвид и Виктория Бекхэм, Элтон Джон и Дэвид Ферниш, Марио Тестино и другие. На торжественном приеме в Букингемском дворце присутствовало шестьсот человек, на праздничном ужине – триста.

Во время бала, который состоялся после этого, танцевавшая со своим мужем Кейт очень напоминала сказочную Золушку, дождавшуюся и добившуюся, а точнее, взявшую своего принца в осаду.

Кейт Миддлтон, Принц Уильям, свадьба
Кейт Миддлтон и принц Уильям в день бракосочетания, 2011 г.

Прижавшись к мужу, герцогиня Кембриджская прошептала ему на ухо:

– Весь день хотела спросить: кто эти мужчины в темных костюмах, которые везде ходили за мной по пятам? Они хоть и держались на почтительном расстоянии, но я все равно их заметила. На охранников они не похожи.

– О, у них была особенная, очень важная роль, – улыбнулся Уильям, – они должны были поймать тебя, если ты передумаешь выходить за меня замуж и решишь сбежать со свадьбы.

– Я? Сбежать?! От тебя? – в притворном ужасе воскликнула Кейт, и супруги счастливо рассмеялись.

Подготовлено по материалам журнала «Караван историй»

Фото: Getty Images/Global Images Ukraine, East News, Fotodom

Присоединяйтесь к нам в Facebook, Twitter, Instagram или Вконтакте и всегда будьте в курсе самых интересных новостей шоубиза и материалов журнала «Караван историй»

Смотрите также:

Свадьба принца Уильяма и Кейт Миддлтон: лучшие фото

Зачем Кейт Миддлтон ходит в секонд-хенд

Принц Уильям и Кейт Миддлтон показали милые фото зимнего отдыха с детьми