В школе Мэри Кэй училась хорошо — помогали острый ум и дух соревновательности. Но, блестяще окончив учебу, позволить себе колледж она не могла. В 30-х годах у девушки в Техасе была только одна альтернатива — замужество. И хорошенькая веселая Мэри Кэй в свои семнадцать лет вышла замуж за Бена Роджерса. Один за другим на свет появились трое их детей — дочка Мэрилин и сыновья Бен и Ричард.

Мэри Кэй Эш
Мэри Кэй с первым мужем Беном Роджерсом и детьми – Беном-младшим, Мэрилин и Ричардом, 1940-е гг.

Взгляд Мэри Кэй остановился на старом семейном фото в рамке: первый муж и дети. На лицо легла легкая тень, которая мгновенно сменилась счастливой улыбкой. Видит Бог, она не жалуется, но надо признать: дети — единственное хорошее, что принес ей этот брак.

Бен не был примерным мужем и ответственным отцом. Денег постоянно не хватало, и чтобы хоть как-то свести концы с концами, Мэри Кэй подрабатывала коммивояжером, продавая книжки по детской психологии.

Что скрывать, продажи ей нравились — потому она и устроилась в Stanley Home Products, фирму, торговавшую домашней утварью и демонстрировавшую свой товар на домашних вечеринках для женщин. И как бы ни было тяжело ей, миниатюрной и хрупкой, таскать свой товар, работу Мэри Кэй любила — она позволяла отвлечься от семейных неурядиц и от происходящего в мире. А мир, похоже, сходил с ума, стремительно приближаясь к страшной войне. Когда в нее вступили США, Бен ушел на фронт.

Мэри Кэй Эш
Мэри Кэй – сотрудница компании Stanley Home Products, 1940-е гг.

Если честно, в материальном плане для нее и детей ничего не изменилось — Мэри Кэй все так же продавала всякую всячину и к концу войны даже подкопила немного денег, чтобы поступить в Университет Хьюстона.

«Ничего, — думала новоиспеченная студентка, — все у нас наладится. Я выучусь и получу работу получше, вернется Бен — может, война заставит его повзрослеть…» И Бен вернулся — чтобы попросить у нее развод…

Тогда, пожалуй, впервые в жизни у Мэри Кэй опустились руки. В одночасье стать матерью-одиночкой, кормилицей семьи из четырех человек, притом что у тебя нет высшего образования и ты даже не водишь машину?

«Значит, тебе есть чем заняться! И у тебя все получится. Притворись, что все хорошо, пока все не станет хорошо», — твердо сказала она себе и погрузилась в работу.

Мэри Кэй Эш
Открытие филиала компании в Австралии, 1971 г.

О, работа в Stanley Home Products ее многому научила — что делать и чего ни в коем случае не делать. Побывав на конференции их фирмы в Далласе и познакомившись с успешными женщинами компании, Мэри Кэй отметила, как их чествуют и насколько это важно — дать почувствовать себя значимой. Она загорелась и самой стать женщиной-лидером, принялась работать еще усердней, заработала кучу призов. Но на этой работе она также поняла, как невнимательное отношение может уничтожить твою преданность.