День святого Валентина или День всех влюбленных имеет путаную, обросшую легендами историю и множество версий происхождения.

Это древний праздник или новомодная маркетинговая уловка, кем был святой Валентин, и существовал ли он на самом деле, какой вообще смысл у этого праздника?

Как и у всех традиционных праздников, история Дня святого Валентина уходит корнями в далекое прошлое. И она овеяна множеством легенд и домыслов, начиная от предтеч праздника и заканчивая личностью самого святого Валентина.

Фавн или священник?

Некоторые исследователи полагают, что праздник всех влюбленных изначально не имел никакого отношения к христианскому святому. А как многие другие пришел из Античного Рима. В середине февраля в Римской империи обычно отмечался пастушеский праздник плодородия, Луперкалии, посвященный богине лихорадочной любви и богу Фавну.

В этот день раздетые донага юноши бегали по городу и били бичами подвернувшихся под руку девушек и молодых женщин. Ничего кровожадного или непристойного в этом странном поведении римляне не видели. Наоборот, только пользу.

праздник Луперкалии

Достижения древней медицины были, мягко говоря, скромными, и очень много детей умирали еще в процессе родов. Зачастую вместе с роженицами. Были года, когда население Древнего Рима сокращалось до критического количества. А стегание бичами, по мнению римлян, даровало женщинам плодовитость и быстрое, легкое разрешение от бремени. Так что это был лишь способ умилостивить богов и способствовать процветанию империи.

Разумеется, с массовым распространением христианства Луперкалии официально запретили. В V веке Папа Римский Геласий I издал указ, в котором назвал празднование омерзительным и неподобающим истинному христианину. Его мало кто послушался, языческие традиции были сильны.

И еще пару столетий в разных регионах Европы все еще отмечали Луперкалии.

Необходимо было на эту дату назначить новый праздник. В позднем средневековье активно начали создаваться апокрифы о жизни раннехристианских мучеников. Каждому из них, после причисления к лику святых, назначался свой день в церковном календаре. И день 14 февраля достался Валентину, причем не одному, а целым двум.

Первым из них был римский священник, казненный за отказ отречься от своего бога. Вторым — епископ Интерамны, который, по легенде, умел исцелять больных.

Со временем оба образа слились в одного персонажа, а христианские писатели добавили к их жизни массу деталей.

реконструкция внешности святого Валентина

По одной из версий, император Клавдий считал, что его римские вояки сражаются лучше, если не думают о семье. И запретил им жениться. А Валентин всегда готов был сочетать браком влюбленные пары, чем и прогневил правителя.

По другой, Валентин был не просто священником, но и патрицием, который принял христианство и обратил в него нескольких своих слуг. Ну и заодно помог со свадьбой. Попал за это в тюрьму, влюбился в дочку тюремщика и перед казнью написал ей любовное письмо, подписав его «Твой Валентин».

Знаменитый английский поэт XIV века Джефри Чосер закрепил тенденцию, привязав одно из старинных английских народных поверий к 14 февраля. В знаменитой поэме «Птичий парламент» он назвал его днем, когда «каждая птица начинает искать себе пару».

Между прочим, место последнего упокоения знаменитого святого тоже остается загадкой. Мощи Валентина можно найти в Риме, в Дублине, в Вене, и даже в уютном Самборе на Западной Украине.

памятник святому Валентину
Памятник святому Валентину в Италии, город Терни
мощи святого Валентина
Мощи святого Валентина, итальянский город Терни

Ты моя «валентинка»

Святой Валентин своим прощальным любовным письмом начал традицию создания «валентинок». Поначалу для этого был грустный повод. Например, герцог Орлеанский тоже писал из тюрьмы любовные записки для своей жены. В стихах. Со временем печальный контекст отошел в прошлое, день всех влюбленных занял свое законное место в календаре и валентинки начали ассоциироваться именно с ним.

В XVIII-XIX веке началась мода на анонимные любовные признания в знаменательный день. Для многих влюбленных это стало отличным поводом выразить свои чувства. Причем валентинки писали не только мужчины, но и женщины. Ведь никто не подписывался, а значит, ничем не рисковал.

Открытка ко Дню Валентина 1909 года

Хотя не всегда все было анонимно. В европейском аристократическом обществе долгое время существовал шуточный ритуал, когда девушки клали в вазу записочки со своими именами, а молодые люди в порядке очередности вытягивали бумажку. Образованная пара на весь текущий год становилась Валентином и Валентиной.

Молодой человек был обязан считать девушку своей божественной дамой сердца, и вести себя в лучших рыцарских традициях. Заботиться, почитать и обожать. Нередко такие случайные пары уже через несколько месяцев объявляли о помолвке.

Коробка в форме сердца

К началу ХХ века во многих странах сформировался свой романтичный ритуал.

Французы, к примеру, довольно часто посылают любовные послания не с помощью валентинок, а… газет. В День святого Валентина газеты так и пестрят объявлениями с признаниями в любви.

В Дании шлют анонимные открытки и добавляют к ним букет подснежников. Если избранница догадалась об авторстве, то к Пасхе она дарит поклоннику шоколадное яйцо.

Кстати, сладкая традиция стала повсеместной благодаря, как ни странно, японцам. В Стране Восходящего солнца всегда было принято выражать чувства с помощью сладостей. День святого Валентина подвернулся удачно. И самая лучшая сладость — это конечно шоколад. Его дарят не только объекту любви, но и всем друзьям и родственникам.

Однако японцы и тут остаются оригиналами. Дарить полагается девушке. А мужчина отвечает ей только через месяц, 14 марта, в «белый день». И преподносит белый шоколад в знак признательности за оказанное внимание.

Американцы соединили сердечко с шоколадом. И теперь не мыслят День святого Валентина без коробки конфет с соответствующим символом. Впрочем, сердечко в этот день везде: на шарфиках, свитерах, посуде, занавесках и салфетках, открытках и даже в кофе.

Немцы считают День всех влюбленных лучшим днем для помолвок. Действительно, зачем распыляться, если можно объединить все в одном: и признание, и предложение. Надо сказать, никто особо и не протестует: ведь практичность и обстоятельность у немцев на первом месте.

Любовь к драгоценным подаркам пришла из Австралии. Считается, что когда там нашли огромные залежи золота, то местные удачливые старатели одаривали возлюбленных всем, что могли только найти в магазинах. В ход шли драгоценные французские парфюмы, шелка, боа из перьев, роскошные наряды и, разумеется, золото с камнями.

Фото — Getty images, Shutterstock.com, Wikipedia

Смотрите также:

Маникюр на День святого Валентина: интересные идеи из «Инстаграма»

Романтичные прически на День святого Валентина: идеи с подиумов

Самые модные платья на День святого Валентина-2021: кожаные, с вырезами, кружевные