Когда девочке исполнилось шесть лет, родители отдали ее в балетную школу, и грезы стали реальностью: уже через несколько лет Шарлиз с удовольствием училась в Нью-Йорке, балетная премудрость давалась ей легко и без усилий, а ежедневные, отбирающие все силы занятия помогали забыть разыгравшуюся на ее глазах трагедию. Преподаватели прочили девушке серьезное балетное будущее, причем слова о том, что она невероятно талантлива, были не комплиментом, а констатацией факта. Ее уже начали вводить в спектакли «Щелкунчик» и «Лебединое озеро», но травма ноги положила конец мечтам о балетной карьере.

одной из самых красивых актрис лучше всего удаются образы чудовищ, таких как серийная убийца и бывшая проститутка Эйлин Уорнос

Это случилось во время занятий: выполняя совсем несложное упражнение, 19-летняя Шарлиз упала и очень сильно ударилась о пол репетиционного зала. Все, что она впоследствии помнила, – это острую и резкую, как молния, боль, карету «скорой помощи» и белый, какой-то стерильный свет ламп в приемном покое. Она провела в больнице почти месяц, и окончательный вердикт врачей в буквальном смысле слова выбил у девушки почву из-под ног: сделано все возможное для того, чтобы Терон не хромала, но танцевать она больше не сможет, разбитое колено не выдержит физической нагрузки. О балетном училище, в которое она собиралась поступать, приш­лось забыть.

В то время Шарлиз казалось, что настал ее личный, персональный конец света. «Что мне теперь делать?! – в отчаянии думала она. – Провести всю жизнь за кассой супермаркета? Разносить пиво и пиццу в баре за углом? Мыть полы в ночном клубе? На что я еще способна?!» Впрочем, все оказалось не так печально.

Шарлиз Терон «Два дня в долине»
В фильме «Два дня в долине», 1996 г.

Какое-то время Терон работала моделью на подиумах Нью-Йорка – вот где пригодились навыки, которые она получила, по настоянию матери участвуя в юности в конкурсах красоты. Однако особых перспектив в модельном бизнесе не было: миллионные гонорары, равно как и съемки для знаменитых глянцевых журналов, проходили мимо, и очень скоро девушка поняла, что просто даром теряет время. Посоветовавшись с матерью, она решила попытать счастья в Голливуде и, собрав нехитрые пожитки и купив билет в один конец, отправилась в Лос-Анджелес.

Но «фабрика грез» встретила будущую звезду неприветливо. Шарлиз поселилась в захудалой гостинице. Пыльная, прокуренная комната, рукомойник с постоянно капающим краном, пожелтевший тюль на окнах, скрипящие половицы и кровать с продавленным матрасом. Несколько дней она провела взаперти – днем металась из угла в угол, ночью ворочалась в своей скрипучей постели, всей кожей чувствуя, как старые, но все еще острые пружины буквально впиваются в кожу. Единственный вопрос, который задавала себе Шарлиз и на который не находила ответа, – с чего начать? Куда идти и что делать в чужом городе, в котором она совсем одна? Ей не к кому обратиться за помощью и поддержкой, ведь ее лучший друг, мама, осталась за тысячи километров отсюда. Ответа не было…

Шарлиз Терон «Адвокат дьявола»
В фильме «Адвокат дьявола», 1997 г.

…Шарлиз с недоумением смотрела на сотрудника банка: молодой человек, румяный, как с рекламного постера, предлагающего покупать томатный сок, отказывался принимать к оплате чек на пятьсот долларов, который перед отъездом дала ей мать.

– Но почему?

– Ваш чек выписан на территории другого государства, я просто не имею права его обналичить.

– То есть как? Мне что же теперь из-за ваших идиотских правил с голоду подыхать? Да знаешь, кто ты после этого?!